Canadá: se reduce a tres años período mínimo exigido para ser ciudadano

Una nueva Ley de Ciudadanía, sancionada el mes de junio de 2017, hace más fácil a los extranjeros convertirse en canadienses. También se derogó la disposición de despojar la ciudadanía canadiense a quienes tuvieran doble nacionalidad, en caso de ser declarados culpables de terrorismo, traición o espionaje.

Cambios en la ley de Ciudadanía de Canadá

  • Algunos cambios ya están en vigencia, otros entrarán en vigor en octubre de 2017 y el resto a comienzos de 2018.

Tras año y medio de discusiones en el Parlamento, ya entró en vigencia la nueva Ley de Ciudadanía canadiense, la cual busca derogar gran parte de los cambios que el anterior gobierno conservador había realizado en junio de 2014.

La nueva ley, que recibió el consentimiento de la corona o sanción real el 19 de junio de 2017, hace más fácil a los extranjeros convertirse en canadienses, y elimina completamente la que había sido la modificación más polémica del anterior gobierno conservador: la disposición que permitía despojar de la nacionalidad canadiense a quienes tuvieran doble nacionalidad, en caso de ser declarados culpables de terrorismo, traición o espionaje.

Asimismo, la nueva legislación devuelve a tres años el período mínimo exigido para que un extranjero pueda ser nacionalizado y restaura el rango de edad al intervalo entre 18 y 54 años (en lugar de 14 y 64 años) para satisfacer los requisitos de idioma y conocimiento sobre Canadá, por parte de un cualquier candidato.

También se derogó la obligatoriedad de expresar una “intención de residir en Canadá” por parte de los solicitantes de la ciudadanía.

Con estas modificaciones se cumple una promesa de campaña del Primer Ministro Justin Trudeau, quien anunció que buscaría simplificar el proceso de ciudadanía, mejorar la integridad del programa y derogar las disposiciones de la ley que establecieran una diferencia en el tratamiento de personas con doble nacionalidad versus otros canadienses.

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Sobre las facultades de los agentes de ciudadanía

La Ley del 2014 concedió a los oficiales de inmigración o agentes de ciudadanía facultades especiales para tomar decisiones con respecto a las solicitudes que analizaban. La nueva ley liberal aprobada no establece ningún cambio sobre este aspecto.

Por el contrario, el nuevo texto refuerza la autoridad de los agentes de inmigración, al otorgarles el derecho de apropiarse de documentos de una solicitud, si se tienen motivos razonables para creer que se trata de un documento falso o presentando por motivos fraudulentos.

Desde el año 2014, los oficiales de ciudadanía pueden examinar los expedientes y decidir si continúan su camino hacia la aprobación final por parte de un juez de ciudadanía o si el solicitante debe presentar más pruebas de que cumple con todos los requisitos exigidos por la ley para el otorgamiento de la ciudadanía.

¿Cuándo entran en vigor los cambios?

La nueva Ley de Ciudadanía canadiense entrará en vigor progresivamente, y en tres etapas: algunos cambios ya son efectivos, otros entrarán en vigencia en octubre de este año y el resto se pondrán en marcha a comienzos de 2018.

Ya está en vigencia la imposibilidad de revocar la nacionalidad canadiense a quienes posean doble nacionalidad y cometan algún delito. Sin embargo, sólo será hasta octubre de 2017 cuando entren en vigor la disminución a tres años del período mínimo de residencia exigido para la nacionalización y la disminución del rango de edad del candidato para aprobar un examen de conocimientos y de idiomas.

Detalles de los cambios contemplados en la nueva Ley de Ciudadanía de Canadá

La lista completa de los cambios a la Ley de Ciudadanía canadiense y la fecha de su entrada en vigor se puede apreciar en los siguientes cuadros comparativos:

Presentamos cuadros comparativos de los cambios en los leyes de inmigración Canadienses (2014 vs. 2017).

Modificaciones vigentes desde el 19 de junio de 2017:

Lo que contemplaba la ley anterior Nueva versión tras modificaciones
Ciudadanos con doble nacionalidad pueden perder la ciudadanía canadiense si son culpables de traición, espionaje o el terrorismo, según la sentencia, o si se convierten en un miembro de una fuerza armada de un país o grupo organizado involucrado en una disputa con Canadá. Esta disposición está derogada. Cualquier ciudadano con doble nacionalidad que sea condenado por estos crímenes debe presentarse ante el sistema judicial canadiense, al igual que cualquier otro canadiense que rompa la ley.
El solicitante de la ciudadanía canadiense debe tener la intención de continuar residiendo en Canadá. Esta disposición está derogada. De esta manera se ofrece una mayor flexibilidad a los canadienses que puedan verse obligados a vivir en el extranjero por razones personales o profesionales.
No hay ninguna disposición que impida a una persona que cumple una sentencia (incluyendo una condicional) obtener la ciudadanía canadiense, tomar el juramento de ciudadanía o contabilizar ese lapso para cumplir con el requisito de la presencia física para la obtención de la ciudadanía. Se prohíbe que una persona que cumple una condena, obtenga la ciudadanía canadiense, tome el juramento de ciudadanía o contabilice el lapso de condena para cumplir el requisito de la presencia física, con el propósito de obtener la ciudadanía.
El Ministro de Inmigración y Ciudadanía tiene la facultad de conceder la ciudadanía canadiense a cualquier persona para hacer frente a una situación particular o una dificultad inusual o para recompensar servicios excepcionales prestados a Canadá. La apatridia se agrega ahora como parte de las condiciones para la concesión discrecional de la ciudadanía canadiense.

Comparación y cambios que entrarán en vigor a partir de octubre de 2017:

Lo que contemplaba la ley anterior Nueva versión tras modificaciones
El solicitante debe estar físicamente presente en Canadá por lo menos cuatro de los seis años anteriores a la fecha de solicitud. El solicitante debe estar físicamente presente en Canadá por lo menos tres de los cinco años anteriores a la fecha de solicitud.
El solicitante debe presentar una declaración de impuestos en Canadá durante cuatro años fiscales de los seis años anteriores a la fecha de solicitud. El solicitante debe presentar una declaración de impuestos en Canadá durante tres años fiscales de los cinco años anteriores a la fecha de la solicitud.
El solicitante debe estar físicamente presente en Canadá por lo menos 183 días al año en cuatro de los seis años anteriores a la fecha de solicitud. Esta disposición está derogada. El solicitante no tiene que cumplir con este criterio.
El tiempo invertido en Canadá legalmente antes de convertirse en un residente permanente no es reconocido para cumplir el requisito de presencia física. Por cada día que el solicitante esté físicamente presente en Canadá como residente temporal o persona protegida, antes de convertirse en un residente permanente, será tomado como medio día, hasta un máximo de 365 días.
Cualquier solicitante de entre 14 y 64 años de edad debe cumplir con los requisitos de idiomas y de conocimientos del país. Cualquier solicitante de entre 18 y 54 años de edad debe cumplir con los requisitos de idiomas y conocimientos del país.

Comparación y cambios que entrarán en vigencia en 2018:

Lo que contemplaba la ley anterior Nueva versión tras modificaciones
El ministro decide si la ciudadanía canadiense debe ser revocada en la mayoría de los casos de falsa declaración, fraude u ocultación intencional de hechos. El tribunal federal decide si la ciudadanía canadiense debe ser revocada en caso de falsa declaración, fraude u ocultación intencional de hechos esenciales que guardan relación con la seguridad, la violación de los derechos humanos o derechos internacionales o el crimen organizado.

El tribunal federal es el que decide si la ciudadanía canadiense debe ser revocada en todos los casos, a menos que la persona involucrada solicite al ministro que tome la decisión.

La Ley de Ciudadanía no contiene ninguna disposición que permita a los Agentes de Ciudadanía de apoderarse de documentos sospechosos de ser fraudulentos. La Ley de Ciudadanía permite expresamente a los agentes de ciudadanía de apoderarse de documentos sospechosos de ser fraudulentos.

Más información sobre la ciudadanía canadiense aquí »

Publicado el 27 de julio de 2017

 

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